PÍA LEÓN: PRIMERA MUJER DE LATAM QUE LIDERA UN RESTAURANTE EN EL TOP 16 DE LA 50 BEST MUNDIAL

En la historia del ránking de los mejores restaurantes del mundo han destacado muchos restaurantes latinos liderados por hombres y por parejas, pero este 2024, por primera vez, Kjolle de Pía León tomó la delantera.

Escribe Paola Miglio (IG @paola.miglo)

Con insistencia y determinación, Pía León abrió su espacio propio, Kjolle. Que su apariencia angelical y la risa fácil no los engañe, esta chef que estudió en Le Cordon Bleu Perú y pasó también por Astrid & Gastón y el Hotel Ritz de Nueva York, con una sola mirada moviliza una cocina entera. Así lo hacía cuando era jefa de cocina en Central y lo repite desde hace seis años en su propio restaurante. 

A Pía León le gusta la adrenalina de un servicio lleno y pone orden cuando es necesario. Ella sabe que transita en un ambiente bastante competitivo (el llamado fine dining o también “alta cocina”), dominado por el género masculino, mas no se amilana: vive en el reto constante y eso permite que se genere la necesidad de aprender algo nuevo todos los días y transmitirlo con generosidad. Hace ya muchos años, allá por 2013, le preguntamos en una entrevista cómo era ser mujer en esta industria y nos dijo: “Es complicado en algunos aspectos, por ejemplo si tienes hijos hay que dedicarles tiempo, y con mucho gusto… pero si realmente te gusta lo que haces, una llega a acomodarse. El día que esté embarazada y tenga un hijo vendré a trabajar hasta el octavo o noveno mes. Va a crecer conmigo en el restaurante”. Poco más de 10 años después la hemos visto cumplir su afirmación y comprobamos que su fortaleza e ideas no dejan de fluir: ha sido parte de la creación de uno de los primeros centros de investigación gastronómicos del Perú llamado Mil (Moray, Cusco) y colocó a Kjolle en el puesto 16 del mundo según la lista 50 Best 2024 y en el séptimo de la lista Latam 2023, además de haber ganado el Best Female Chef tanto en la región como en el mundo. La semana pasada fue anfitriona (en Lima y Cusco) de la reunión del consejo internacional del Basque Culinary Center del que también es parte.

Kjolle es un arbusto resistente y frondoso que crece en los Andes peruanos, del que brota una flor intensa amarilla, naranja, color atardecer. Como la chef plantea su nuevo menú, que crece en coherencia y sabor cada día, que silenciosamente la convirtió este año en la primera mujer latinoamericana en solitario en ubicarse entre los 16 primeros puestos de la lista en su versión mundial (*). Brutal. Pueden leer la entrevista completa a Pía León en este link. Instagram @pialeonkjolle.

(*) En la lista mundial también han estado como pareja Astrid & Gastón en 2013 y 2015 de Astrid Gustsche y Gastón Acurio (Lima, Perú); y Casa do Porco (Sao Paulo, Brasil) comandado por Janaina Torres y Jefferson Rueda en 2022-23. La lista tiene más de 20 años y la premiación de 2024 fue en Las Vegas.

PÍA LEÓN: THE FIRST WOMAN FROM LATAM TO LEAD A RESTAURANT IN THE TOP 16 OF THE WORLD´S 50 BEST

Text by Paola Miglio (IG @paola.miglo)

Pía León built Kjolle with persistence and determination. Don’t be fooled by her angelic appearance and sense of humor; this chef, who studied at Le Cordon Bleu Peru and worked at Astrid & Gastón and the Ritz Hotel in New York, can mobilize an entire kitchen with just one glance. She did so when she was the head chef at Central and has been doing so for the past six years at her own restaurant.

Pía León enjoys the adrenaline of a busy service and likes to maintain order. She knows she operates in a highly competitive environment (known as fine dining or haute cuisine), dominated by men. Still, she doesn’t back down: she thrives on constant challenges, allowing her to learn something new daily and share it generously. Many years ago, back in 2013, we asked her what it was like to be a woman in this industry, and she said: “It’s complicated in some aspects. For example, if you have children, you need to dedicate time to them, and pour your heart into motherhood… but if you really love what you do, you find a way to manage. The day I get pregnant and have a child, I’ll come to work until the eighth or ninth month. They will grow up with me in the restaurant.” A little more than 10 years later, she stays true to her word; we have seen her strength and creativity (and her child) grow: she has been part of the creation of one of Peru’s first gastronomic research centers, Mil (Moray, Cusco), and has placed Kjolle at number 16 on the World’s 50 Best Restaurants list 2024, and at number 7 on Latam’s 50 Best Restaurants list 2023. She has also been voted the Best Female Chef both in the region and the world. Last week she hosted the international council of the Basque Culinary Center in Lima and Cusco.

Kjolle takes its name from a resilient and lush shrub that grows in the Peruvian Andes and blooms with bright yellow and orange sunset-hued flowers. Just like the chef, Kjolle’s colorful menu keeps thriving and growing in coherence, making Pía León the first Latin American woman to single-handedly lead a restaurant among the world’s top 16 (*) . Impressive. You can read the full interview with Pía León here. Instagram @pialeonkjolle.

(*) Astrid & Gastón (Lima, Perú) by Astrid Gutsche and Gastón Acurio has been in the top 16 in 2013 and 2015; and Casa do Porco (Sao Paulo, Brazil) by Janaina Torres and Jefferson Rueda in 2022-23. Both restaurants led by a couple. The list has been around for over 20 years, the 2024 edition was revealed at a gala in Las Vegas (USA).

Etiquetas: alta cocina, central, como contigo, fine dining, gastronomía, kjolle, la higuera, mater, mil, mujeres, peru, pía león,

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