CELIA CHONG DE ALARCÓN: EL LEGADO DE LA DAMA DE LA COCINA LORETANA

La más respetada exponente de la cocina loretana combina su herencia china con la de la Amazonía donde nació.

Escribe Catherine Contreras (IG @catscr1969) / Foto Portada Christopher Vásquez

Existe en Iquitos una cocina amazónico-china que tiene en doña Celia Chong de Alarcón a su más respetada exponente. Iquiteña, hija de padre cantonés llegado a Huaral y madre natural de San Martín, doña Chelita tiene un estilo de cocina que es producto de la unión de ambas culturas: la china y la selvática, que con el tiempo se fusionaron en una mesa familiar que apeló al ingenio en una ciudad (Iquitos) donde el acceso de productos es restringido, lo que los obliga a mirar con más atención y orgullo la despensa amazónica para así aprovechar creativamente cada insumo. Así lo hizo ella, que realza en sus recetas frutos como la uvilla, taperibá, pijuayo y tantos más. Junto con su esposo, Julio ‘Chino’ Alarcón Molina, doña Chelita fue dueña de los recordados restaurantes El Mesón y El Exclusivo; también ganó concursos gastronómicos, compartió sus conocimientos de cocina en las aulas y en 2012, con el apoyo de sus hijas Patty y Nancy, publicó su libro Mi gran tesoro. Recetario de cocina loretana. En él comparte recetas tan arraigadas en el fogón amazónico como la sarapatera, el shirumbi de paiche seco salado, las empanadas de yuca piririka, el inchicapi o el juane de chonta, además de otras fórmulas de creación personal que hoy están en manos e inspiran a uno de sus cuatro nietos, Christian Vela Alarcón, quien dirige la cocina de El Sombrero de Paja, un hotel-restaurante fundado por la familia hace 15 años y que fue reconocido en el top cinco de los mejores restaurantes de la Amazonía según los premios Summum. Hoy doña Chelita tiene 88 años y mantiene la sonrisa a flor de piel. Escuchar su historia, sobre cómo aprendió a cocinar, oírla hablar de su tierra y sus sabores, de la defensa de la tradición y la cocina fresca y saludable de su región, anima a una tertulia larga en su calurosa ciudad. CONTACTO: Instagram @nancy.alarcon.750

CELIA CHONG DE ALARCÓN: THE LEGACY OF THE LADY OF LORETO CUISINE

Words Catherine Contreras (IG @catscr1969)

Iquitos has an Amazonian-Chinese cuisine, with Doña Celia Chong de Alarcón as its most respected figure. A native of Iquitos, she is the daughter of a Cantonese father who arrived in Huaral and a mother from San Martín. Doña Chelita’s cooking style is a product of the fusion of Chinese and rainforest cultures. Over time, these cultures merged around a family table, relying on ingenuity in a city (Iquitos) where access to products is restricted, prompting them to carefully examine and take pride in the Amazonian pantry to creatively utilize every ingredient. She did this precisely by highlighting fruits such as uvilla, taperibá, pijuayo, and many more in her recipes. Alongside her husband, Julio ‘Chino’ Alarcón Molina, Doña Chelita owned the renowned restaurants El Mesón and El Exclusivo. She also won culinary competitions, shared her cooking knowledge in classrooms, and in 2012, with the support of her daughters Patty and Nancy, published her book “Mi gran tesoro. Recetario de cocina loretana” (My Great Treasure. Loreto Cuisine Recipe Book). In it, she shares recipes deeply rooted in Amazonian cooking such as sarapatera, dried and salted paiche shirumbi, piririka yuca empanadas, inchicapi, or juane made with chonta, along with other personal creations that now inspire one of her four grandchildren, Christian Vela Alarcón, who leads the kitchen of El Sombrero de Paja, a hotel-restaurant founded by the family 15 years ago. The restaurant was recognized in the top five of the best restaurants in the Amazon by the Summum Awards. Today, Doña Chelita is 88 years old and maintains a radiant smile. Listening to her story, hearing about how she learned to cook, listening to her talk about her land and its flavors, and defending tradition and her region’s fresh and healthy cuisine encourages long conversations in her warm city. CONTACT: Instagram @nancy.alarcon.750

Etiquetas: amazónico, celia chong de alarcón, chino, cocina loretana, como contigo, gastronomía, la higuera, loreto, reseña, tusán,

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