ELIA GARCÍA DE REÁTEGUI: LA MAGIA Y EL SABOR DE TARAPOTO

Explora, ama y difunde la riqueza natural de Tarapoto, pero también la sabrosura del recetario de su región. La Patarashca es su casa culinaria, donde acoge a todos en familia porque Elia es así, todo corazón.

Escribe Catherine Contreras (IG @catscr1969)  / Fotos Archivo Personal

Elia sonríe rodeada de las helicónias que crecen en ese oasis de verdor que ella mantiene con amor dentro de su restaurante. La chef de La Patarashca (Tarapoto) ama su jardín tanto como la cocina, y es claro que ninguna de estas dos pasiones llegaron por casualidad. Alguno diría que Elia García de Reátegui es la sirena que un día emergió del Sauce, la laguna donde pasó su niñez, cobijada entre tradiciones de sus ancestros lamas.

Años más tarde, complementando las enseñanzas culinarias de su bisabuela, abuela y madre sanmartinenses, fue su suegra Luisa del Carmen Del Águila quien terminó por compartir con ella los sabores y saberes de su pueblo. “Desde temprana edad, todas las mujeres amazónicas aprendemos a reconocer las carnes de monte, los peces, las hierbas aromáticas, los tubérculos, los cereales, las verduras, las frutas. Conocemos cómo se aliña una doncella, una carne de picuro o de venado; qué bijao sirve para los juanes, qué hierbas aromáticas debemos usar”, cuenta la cocinera en su libro “Magia y sabor de San Martín”, que hace algunos años su familia publicó con mucho esfuerzo.

En esa obra la chef reúne historias y productos, advierte sobre la caza indiscriminada y la sobre explotación que obliga a cambiar ciertas costumbres, pero también consigna las recetas y los secretos culinarios de mujeres como ella. Porque si algo identifica a Elia es su capacidad para investigar y compartir lo mucho que sabe. Y lo hace desde La Patarashca, el restaurante que ella y su esposo César Reátegui abrieron en 1992 y que este 2024, gracias al empuje de su hija Cindy Reátegui, se luce renovado no solo en el diseño de sus ambientes sino también con una propuesta culinaria puesta al día.

Un templo gastronómico desde donde se difunde y promueve la riqueza de la región amazónica, porque al restaurante -que es el gran pilar y centro de este universo culinario- se sumaron varios satélites, empezando por el hotel y los tours, el nuevo Market La Patarashca, nacido en tiempos de pandemia y que luce hoy una importante selección de productos hechos por emprendedores de la zona: desde insumos gastronómicos de alta calidad; pasando por productos asociados a las prácticas y saberes amazónicos, hasta artesanía de comunidades de la región y preparaciones que salen de la propia cocina de La Patarashca.

Y está también Suchiche Café & Bar, un hermoso rincón con una carta más contemporánea, bajo un enfoque confort food que se sustenta en la exploración, investigación y experimentación con los productos locales que desde hace cuatro años realiza el chef Aldo Yaranga. Y sumado a todo, en Lima, La Patarashkita. Porque si algo tiene claro Elia es que a la Amazonía hay que quererla, pero sobre todo comunicarla. Contacto de IG @lapatarashcarestaurante

ELIA GARCÍA DE REÁTEGUI: THE MAGIC AND FLAVOR OF TARAPOTO

Words Catherine Contreras (IG @catscr1969)

Explore, love, and spread the natural richness of Tarapoto and the deliciousness of its regional recipes. La Patarashca is her culinary home, where she welcomes everyone as a family because that’s how Elia is, all heart.


Elia smiles, surrounded by heliconias growing in that oasis of greenery she lovingly maintains within her restaurant. The chef of La Patarashca (Tarapoto) loves her garden as much as the kitchen, and it’s clear that neither of these two passions arose by chance. Some would say that Elia García de Reátegui is the mermaid who emerged one day from the Sauce Lagoon, where she spent her childhood, sheltered among the traditions of her Lama ancestors.

Years later, complementing the culinary teachings of her great-grandmother, grandmother, and mother from San Martín, it was her mother-in-law, Luisa del Carmen Del Águila, who shared the flavors and knowledge of her people. “From an early age, all Amazonian women learn to recognize bushmeat, fish, aromatic herbs, tubers, cereals, vegetables, and fruits. We know how to season a tiger shovelnose catfish (doncella), a lowland paca (picuro) or deer meat; which bijao leaf can be used for Juanes, which aromatic herbs we should use,” recounts the cook in her book “Magia y sabor de San Martín”, which her family published with great effort some years ago.

In that work, the chef brings together stories and products, warns about indiscriminate hunting and overexploitation that forces certain customs to change, and records the recipes and culinary secrets of women like her. Because if there’s one thing that identifies Elia, it’s her ability to research and share all that she knows. And she does it from La Patarashca, the restaurant she and her husband César Reátegui opened in 1992 and which, in 2024, thanks to the drive of their daughter Cindy Reátegui, shines renewed not only in the design of its spaces but also with an updated culinary proposal.

A gastronomic temple from where the richness of the Amazon region is disseminated and promoted, because to the restaurant – which is the central pillar and center of this culinary universe – several satellites have been added, starting with the hotel and tours, the new Market La Patarashca, born in times of pandemic and now displaying an important selection of products made by local entrepreneurs: from high-quality gastronomic inputs; through products associated with Amazonian practices and knowledge, to crafts from communities in the region and preparations that come out of La Patarashca’s kitchen.

And there’s also Suchiche Café & Bar, a beautiful corner with a more contemporary menu, under a comfort food approach based on exploration, research, and experimentation with local products that chef Aldo Yaranga has been conducting for four years. And on top of that, in Lima, there’s La Patarashkita. Because if there’s one thing Elia is clear about, it’s that the Amazon must be loved, but above all, communicated. IG contact: @lapatarashcarestaurante

Etiquetas: elia reátegui, gastronomía, la higuera, mujeres, san martín, tarapoto,

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